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佛门礼仪(二):上香与礼佛

来源: 加拿大共生国际传媒  日期:2018-08-16 22:59:10  点击:9142  属于:中华国粹
编者按: 本网络平台特请王学信先生提供他的佛教文化系列文章以飨读者。佛教文化是国学的重要组成部分,王先生作为南怀瑾先生的弟子,对此亦颇有研究,因学佛四众所需,特撰写此系列文章。
(原创)/王学信

作者简介:王学信:资深媒体人士,知名文化学者。曾任中国新闻社主任记者,华声报社编委,中国侨联《海内与海外》杂志编辑部主任等。
 
         对于佛门僧俗大众而言,上香和礼佛是佛门礼仪乃至修行中不可或缺的重要组成部分。那么,如何上香,上香又有哪些含义?如何礼佛,此中又有哪些奥秘?
         其实,焚香祷祝,以达上苍,乃为我中华传统礼俗中的重要形式,商周时即已有之。南宋大儒朱熹说:“夫臣众世民之家苟有灾厄,而为之祈吁天地,醮祭星辰,黄冠师者,斋明盛服,露香叩首,达其诚悃,乃古者祝史巫觋荐信鬼神之遗意,盖理之所有而亦人情之所不能免也。”
         传统道教在作斋醮大型法事时,道士要“沐浴玄云之水,烧皇上之香,燃玄液之烛,服上元香丸”,可见其隆重。时至今日,道教斋醮科仪中的第一程式仍为:“法师及道众入坛敬香,跪奏祝告,以启闻上帝。”其古意犹存。
         在古代印度,烧香也是供养神灵的重要方式。《华严经·普贤行愿品》在讲到供养一切世界极微尘数佛时,“上妙诸供养具”中便提及“天种种香,涂香、烧香、末香,如是等云,一一量如须弥山王”。鉴于印度次大陆盛产多种热带暨亚热带香料,香料的使用自然比我中华更为广泛、方便,有着更多的选择。譬如涂香,在藏密和东密信众中仍然恪守,即在礼佛时,将涂香均匀涂抹在双手上,而这一方式,在汉传佛教中显然并未沿用。
         在汉传佛教寺院,在佛殿、菩萨殿、天王殿、祖师殿、伽蓝殿供养桌案上都设有香炉,供僧俗信众上香礼佛。信众则将线香点燃,虔诚而恭敬地举至眉心,然后插入香炉内,此时动作要沉稳,宜缓不宜急。至于要上多少炷香,并没有严格规定。
         一位藏地活佛开示信众时说:“只要以清净及正确的发心来供养,即使只供短短的一支香,也能积无量的功德。上两支香,就想智慧、方便;上三支香,就想身、口、意供养佛、法、僧三宝;四支香,就想上师和佛、法、僧三宝;五支,就作五尊如来想;六支,就作六度波罗蜜想;如果烧七支香,就作七菩提分想;如果烧八支香,就作八正道想。”
         活佛的方便开示确有深意,上香是外在的礼佛形式,而上香的发心才是最重要的。因此,禅宗有“心香一瓣”的说法,而古人在无香可燃,而又要礼敬佛、菩萨或上苍神灵时,还有拈土为香的方便礼俗。不过,信众在礼佛时,通常要上三炷香,这几乎也成了定例,倒也暗合老子所说“道生一,一生二,二生三,三生万物”之意,而三在汉语中本来也有多的含义,成语中如“三人成众”、“三人成虎”、“三番五次”、“一而再,再而三”、“谗言三至,慈母不亲”等等,均有此义。所以说,信众上三炷香,应该也有表示多的潜意识。其实,在佛门中,点一炷香表示自己修持佛法要一心精进向上,也颇具深意,只是一般信众觉得点一炷香是不是太少了,还是多多益善,至少也得点上三炷香。笔者曾在南方某寺院看到,有善男信女点燃一捆捆香放进大雄宝殿前的大香炉内,烟熏火燎,虽然朴实直率得可爱,确乎又透出某些浮躁、急迫心态,而每当天干物燥、月黑风高之时,寺院为此还要平添消防之虞。
         信众在佛、菩萨像前上香后,便要以合十问讯或顶礼来表示对佛、菩萨的尊崇和感激,以及对佛法的坚定信念。
         合十问讯的具体程序是,两手合十,目光注视中指指尖,弯腰约九十度,双手置于小腹前。接着,合十的双手改用中指、无名指、小指盖住右手的此三指,两手的大拇指尖及食指尖轻轻相触。上身慢慢直起,双手经胸前举至眉心,再到胸前合十,然后放下双手。如此三次,则礼成。
         对佛、菩萨像顶礼的常规程序如下:顶礼者身体直立,作金刚合掌,两脚自然分开,目光注视正前方佛、菩萨像。先向前下方伸出右手,重心前移,双腿慢慢跪下,同时用右掌按在蒲团或拜垫正中部位。左掌再前伸,按在右掌略前处。右掌前移与左掌取齐,前额触地,口念赞语。两手虚握拳,向上翻开,手背贴地。起身前,两手要虚握拳翻转后打开,两掌着地。头离地时,右掌移至正中部位,撑起身体,起立后,再以金刚合掌直立。如此三拜即可。此种礼佛方式原为密宗习用,随着显宗与密宗交流频繁,越来越多的信众觉得此种方式更能表达自己的虔诚与敬意,因而传播日见广泛。
         居士和信众在家居环境中又该如何上香、礼佛呢?首先在居所中要选择一洁净处做佛堂,摆设香案,悬一“佛”字或绘制、或印制的彩色佛像,有条件者,亦可供奉精美如法之佛、菩萨像,或金装玉琢,或铜铸木雕,或瓷制彩塑均可,倘经由寺院高僧开光后请来供奉则更为上选。
         须注意的是,供佛之处,不宜在卧室,若家居狭小无奈而为之,在睡眠之时,须以净布覆盖像上,此净布倘为金黄色或明黄色丝织品尤佳。此外,供佛之方位可依方便而定,从佛学理念上讲,十方三界诸佛、菩萨遍满虚空,无处不在,也就是说东、西、南、北、中,均可供奉,并无特别规定。当然,在汉传佛教地区,不少信众专供西方三圣阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨时,将供佛之所设置于坐西朝东方位上,而专供东方三圣药师琉璃光如来、日光遍照菩萨、月光遍照菩萨时,将供佛之所设置于坐东朝西方位上,这一习惯作法也是不错的选择。
         居士和信众所在居所供佛,应以简洁为要,香案供物不宜繁复,更不应乱放杂物,可摆放佛经、木鱼、香炉、净水、鲜果、鲜花等。弘一法师在《药师法门修持课仪》中指出:“《药师经》供于几上,不读诵时,宜以净布覆盖。供佛之室内,须十分洁净,每日宜扫地,并常常拂拭几案。供佛之香,须择上等有香气者。供佛之花,须择开放圆满者,若稍残萎,即除去。花瓶之水,宜每日更换。若无鲜花时,可用纸制者代之。此外,如供净水,供食物等,随各人意,但所供食物,须人可食者乃供之,若未熟之水果及未烹调之蔬菜等皆不可供。”弘一法师此处所讲,虽指对东方净琉璃世界药师佛之供养,但供其他诸佛菩萨时亦可参照使用。
         居士上香时,常用插香,所用插香宜选檀香、沉香、降真香、乳香、鸡舌香等为主料配制之香,此诸种香料皆为中药材,点燃后,奇香满屋,身心愉悦,亦有杀菌、祛除邪气,致时疫不侵之功效。藏香、印度香,因其主料为檀香、沉香,降真香等,且制作精良考究,可优先选用。香炉刚刚使用时,内空无物,可放置适量大米或小米,以便插香。在港澳、台湾地区,不少居士使用卧香炉,燃用多种香料所制之香粉或香饼,自别有一番情调,这当然也是古已有之,现仍沿用而已。
         居士或信众上香后,即可向佛、菩萨像施合十问讯礼或顶礼,具体程序一如前文所述。须注意的是:早晚上香前务必要净手;礼佛如佛在,要至心诚恳,不可匆忙草率。同时,在礼佛时,患有高血压、心脏病、脑血栓等病症者,动作宜缓不宜急,幅度宜小不宜大,次数宜少不宜多,避免加重病情。
         不少居士或信众有这样的体会:当他们在佛、菩萨像前沐手敬香,双手虔诚合十时,原本躁动的心会一下子平静下来,而当他们再以恭敬、谦卑的心顶礼如仪,整个身体拜下去时,往往会忘记自身的存在,更遑论尘世间的种种纷扰、烦恼。那一瞬间的感觉是他们认为最难得,也最值得珍视的人生体验。