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【共生传媒】张信刚的加拿大渊源-

来源: 加拿大共生国际传媒  日期:2020-11-09 02:09:32  点击:9230  属于:时事新闻
著名科学家、教育家、人文学者张信刚教授首次披露名人掌故

【加拿大共生国际传媒】作者:胡宪


图说:张信刚教授在香港城市大学校长办公室

 
     加中建交50周年纪念日之际,笔者有幸邀请到几位知名加籍华人发表感言。在采访麦吉尔大学终身校董刘聚富博士时,他向我推荐了正在温哥华的前麦吉尔大学教授、香港城市大学荣休校长张信刚先生。
 

图说:1989年,张信刚在美国南加州大学生物医学工程系担任教授及系主任

      上网一查,顿生敬佩。今年80岁的张信刚教授学识渊博,资历深厚。他1940年出生在中国沈阳,1962年获台湾大学土木工程学士学位;1964年获美国斯坦福大学结构工程学硕士学位;1969年获美国西北大学生物医学工程学博士学位;之后任美国纽约州布法罗纽约州立大学助理教授、副教授;1976年任加拿大麦吉尔大学生物医学工程及生理学副教授,80年任教授;1984年起任美国南加州大学生物医学工程系教授及系主任;1990年任香港科技大学工学院创院院长、教授;1994年任美国匹兹堡大学工学院院长兼医学院教授;1996年任香港城市大学校长,2007年退休。在港期间曾任香港文化委员会主席、香港创新科技创新顾问委员会委员、香港司法官员推荐委员会委员。
 
   图说:1997年,张信刚校长在香港城市大学毕业典礼上致辞
 
      张信刚学生时代便在理工科领域和医学领域无碍切换,游刃有余;退休后醉心人文社会学科,又在欧亚大陆文明交汇与碰撞之间信马由缰,指点江山。
 

图说:实验室中的张信刚教授

 
      作为科学家和教育家,他在美国、加拿大、法国、中国大陆和香港当过教授、系主任、院长、校长,授知识、做研究、开讲座半个世纪有余;著有一百余篇学术论文,主编两册研究专论,还拥有一项加拿大政府专利。


图说:2001年,张信刚在中科院研究生院发表演讲,题目是“倚剑长歌一杯酒,浮云西北是神州”

 
      作为文化学者和作者,他访问过50多个“丝绸之路”沿线国家,对欧亚大陆各文明的发展与相交探索深入,见解独到,先后出版《从活字版到万维网》、《尼罗河畔随想》、《大中东行纪》、《大学之修养:张信刚人文通识三十六讲》、《茶与咖啡:张信刚文化与经济讲座》、《江边卖水》(英文并汉译)、《丝路文明十五讲》)等著作;他是北京大学、清华大学、西安交通大学、东北大学和北京外国语大学的名誉教授,曾在北京大学、清华大学、山东大学、上海交通大学、中欧国际商学院及土耳其海峡大学讲授通识课程,并经常在国际会议及各国大学作公开专题演讲。


图说:张信刚教授和他的学生们

 
      张信刚获得的荣誉头衔包括:2000年当选英国皇家工程院外籍院士;2000年获法国政府颁授“法国国家荣誉军团骑士勋章”;2002年获中国香港特别行政区政府颁授的“金紫荆星章”;2008年当选国际欧亚科学院院士;2009年获颁“法国国家学术棕榈司令勋章”;2015年获北京师范大学-香港浸会大学联合国际学院荣誉院士;2016年获香港公开大学人文科荣誉博士学位。


图说:2000年,英国工程学院院长向张信刚颁发院士证书

 
      能采访到这样一位传奇人物我倍感荣幸。十月三日,我在蒙特利尔拨通了张信刚教授的电话。
 
首次披露名人掌故


图说:2008年奥运会前,北京大学主办“冠军论坛”,邀请各行各业的“冠军”座谈。笔者能认出的名人有基辛格、成龙、杨澜,张信刚教授在第二排(右2)。

 
        本以为张教授讲话会带台湾口音或广东口音,没想到他国语说得字正腔圆,清朗流畅。他坦诚告诉我,近年已不接受媒体采访了,况且自己并非加籍华人,目前连永久居民都不是,在加拿大八年全是在麦吉尔大学教书,没有特别研究过加中关系,因此就我的采访主题来说,他不认为自己是合适人选。之所以同意接受我的访谈,主要原因是他好朋友刘博士推荐,再有就是听说我也出生在沈阳,自然多了份乡土之情在里边。

      为免我失望,张教授聊了几句家常后,语气体贴、诚挚地说:“我有几个与加拿大有关且值得追忆的名人掌故,从来没对别人提过,现在就讲给你吧!”

       柳暗花明,我喜不自胜。郑重记下,如实写出。
 
掌故一:代替林达光开会


图说:林达光(左2)和张信刚(右)

 
      林达光是我最早认识的加拿大华人。74年-75年间,我还在美国做年轻教授,麦吉尔大学医学院对我的研究课题感兴趣,发来邀情,希望我到麦吉尔任教。那时候来加拿大工作需要经过劳动局、移民局等一系列程序,在办手续的一年多时间里,我两次到麦吉尔大学访问,认识了林达光教授和他的夫人。当时林教授是东亚研究中心的主任,他的夫人在校图书馆工作。1976年我们全家搬到蒙特利尔,住在Westmount(西山区),和林教授家很近,步行只五分钟路程。我们夫妇和林氏夫妇很自然地成为好朋友。

       1978年中国改革开放以后,林达光教授成立了一家顾问公司,专门推动加中两国经济往来。有一回,林教授要去中国开会,但世界造纸业年会将要在蒙特利尔召开,他被邀请发言。林教授分身无术,临走前找到我说:信刚,这个会我去不了了,你替我去讲几句话吧!

      加拿大是木材生产大国,也是造纸大国,这个会议确实很重要。但我这个研究呼吸生理学的人可以说对此一窍不通。

 
图说:周总理在北京接见林达光教授
 
       为了不负朋友嘱托,我在会前做了点功课,写了演讲稿,大意是:中国是纸张的故乡,对纸的需求很大,但中国的森林覆盖面不足,非常需要跟加拿大合作,比如购买加拿大的木材并学习加拿大现代造纸技术,从而推动自己的造纸业发展……

      果不其然,我说的情况后来真的发生了。八十年代初,中国开始从加拿大进口大量木材用于造纸。

      那是我第一次代表林达光教授出席重要国际会议,也是第一次在中加关系方面涉足。我的发言还登上了蒙特利尔的英文报纸(The Gazette)。

 
      笔者感言:跨学科从来难不倒张信刚教授,而让我感动的是他对朋友的重情守诺。

 
掌故二:吕正操和白求恩的深厚感情


吕正操将军

 
      加拿大接受中国留学生较早,1980年之前我就认识了一位在蒙特利尔大学读书的女学生。她的父亲是长期担任铁道部部长的吕正操将军。1980年,吕正操老先生以中国铁道部顾问的身份率领铁道代表团来加访问,中国驻加拿大使馆特设晚宴欢迎,加拿大的经济部长、交通部长等高官出席,我也被邀请参加。几天后,代表团来蒙特利尔参观,他们行程紧凑,只能呆一晚。那是个大冬天,很冷,我们便邀请代表团以及吕将军的女儿来我家吃火锅。
 
图说:坐落在蒙特利尔市中心的白求恩塑像

       边吃边聊,当说到蒙特利尔有一尊白求恩大夫的塑像时,这位70多岁的老将军非常激动,一定要去向白求恩致敬。他说白求恩就是在他领导的冀中部队牺牲的。那时已经很晚了,我提出立即开车送他过去。

      因为事先没有想到,老先生当晚穿的是双布鞋。车停下,他一脚踏进雪里,布鞋立刻湿透了。我们在白求恩像前致敬、默思,回到家后赶紧把布鞋放进干衣机里烘干。代表团本来打算过十几分钟就走的,这样一来,他们又呆了半个多钟头,大家讲了一些有趣的往事。临走时,吕正操老将军把他随身携带的一本《宋诗选》签上名送给我们。这本宋词选不是新的,看得出是老将军随时翻阅的,因此才格外有意义。吕正操将军对白求恩大夫的深厚感情,也给我们留下了深刻的印象。

      笔者感言:这个故事画面感很强,特别是对生活在蒙特利尔的我们。积雪的冬夜,车停不到雕像跟前,必须得走几步雪地。吕正操将军只有一个晚上和女儿在一起,他却不顾一切地执意去向白求恩致敬;为谢友人,以随身珍品相赠。而张信刚闻言即起,驱车相送、陪伴,为老先生烘鞋……联想到吕将军也生在辽宁,忽然觉得从俺们那嘎达出来的都是性情中人!
 
掌故三:率真幽默的老特鲁多
 
图说:加拿大前总理老特鲁多(Jean Pierre Trudeau)
      
      大约也是1980年左右,林达光教授夫妇、我们夫妇一起陪同正在蒙特利尔访问的北大老校长周培源教授去渥太华参加一个活动,主人是当时的总理老特鲁多。做自我介绍时,我说我是生物医学工程学教授(professor of biomedical engineering),特鲁多总理打断我,问了句:“What the hell is biomedical engineering(生物医学工程是个啥玩意儿)?”

     那时候,生物医学工程这个名词还很新,学法律出身的老特鲁多可能没有听过。他用了这么俗的平民化口吻,我当时感到这位总理真幽默。

     笔者感言:张教授这个小掌故,鲜明生动地再现了老特鲁多总理受人爱戴的亲民形象。

 
掌故四:与约翰斯顿和周培源的缘分
 
图说:前加拿大总督戴维·约翰斯顿(David Johnston)
 
 
      前加拿大总督戴维·约翰斯顿(David Johnston)1979年到1994年间在麦吉尔大学担任校长,我们很熟。因为1979年暑假,麦吉尔大学在乡间别墅(Domaine Gault)给20几位教授开了一门历时三周的法文加强课,三周之内只许说法语。Johnston 校长和我是这个课程的同学。过了一年左右,北京大学校长周培源教授到麦吉尔大学访问,Johnston校长在家设宴招待,邀请了几位麦吉尔的华人教授作陪,也包括我们夫妇。

       知道我妻子是麦吉尔大学图书馆自动化的负责人,周培源校长提出请她去北京大学当顾问,助力北大图书馆的自动化管理。那时,北京大学亟待整顿和恢复遭文革破坏的图书馆,更重要的是想搞信息化和电子化。你看多有意思,大家只知道我是北大校方的顾问,其实我妻子的顾问资格比我还老!

 
图11:2009年,张信刚荣获法国政府颁发“法国国家学术棕榈司令勋章”,在颁奖典礼上与夫人周敏民合影

      笔者感言:不管是夫唱妇随,还是妇唱夫随,张信刚夫妇走到哪里都是不离左右的神仙伴侣!
 
掌故五:勇猛的克雷蒂安


图说:加拿大前总理克雷蒂安(Jean Chrétien)和夫人

      2014年,维也纳举行了一次各国退休首脑的聚会,活动主题是“文明的对话”,主办方从不同国家和地区邀请了不同宗教派别的代表或学者参加。我是董建华先生推荐去的。鉴于我不属任何教派,他们把我归为儒家学者。因为那一年的两位共同主席之一是前日本首相福田康夫,他很尊重儒学,所以特别加了儒家的代表。

      前加拿大总理让·克雷蒂安(Jean Chrétien)和夫人也参加了。在会议期间为德国前总理施密特举行的95岁生日晚宴上,克雷蒂安夫人给我讲了个小故事。她说一天夜里,家里进了贼,Jean听到动静,沉着地抄起床边座灯,趁贼人没注意猛砸过去,一下就把那贼人打昏了……为什么会发生这样的事呢?因为那时加拿大政府要紧缩预算开支,把总理府的保安人员从原来的6人减为3人,结果真的让坏人混了进去。为什么克雷蒂安总理敢于这么做呢,我又问。夫人说:Jean年轻时曾经是拳击选手,他可会打架啦!

 

图12:2014年,在维也纳退休首脑会议期间,市政府为前德国总理施密特(坐轮椅者)举行95岁庆生晚宴。在其右手就坐的是前法国总统Valéry Giscard d'Estaing; 与他对面坐的亚洲男士是前日本首相福田康夫和翻译。张信刚是从自己的座位拍这张照片的,克雷蒂安夫人当时就坐在他旁边

      笔者感言:当名人的最大好处是有机会认识更多的名人。名人随口说的一件小事都可能从侧面反映一段历史。比如加拿大总理曾为节约政府开支,削减了自己的保安;比如看上去并不威猛的让·克雷蒂安,曾经很会打拳……

      张教授最后说:这些小故事就是我与加拿大的渊源。需要指出的是,这些故事的主人公都是对中国友好,且品行端方的好人、社会精英。他们都德高望重,被人们长久怀念。

 
      摘录张信刚教授2017年在北京大学做的题为“检视区域研究 寄望丝路探索”主旨演讲中一段话为本文结尾:在社会科学领域,本来就没有放之四海而皆准的政治经济学,也没有适合各国情况的普遍发展模式。任何地区的发展与现代化都会受到地理、历史和文化因素的影响。中国学者若要认真地探索丝绸之路,就应该由“一带一路”建设中得到启发,开辟新课题和做出新论述。这不单是做学问,也是赢得丝路各国知识精英的尊重和信任的不二法门。(完)


       编辑:胡海

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